2014/01/03

紅色旋風。台茶18號--紅玉

來自魚池鄉的紅茶
海峽兩岸正流行喝紅茶,茶行沒賣紅茶似乎沒辦法留住客人的買氣,就連以烏龍茶為主的鹿谷茶區也受到這股莫名力道,只好順應客意找來各式紅茶以因應需求。


南投縣魚池鄉的紅茶以台茶十八號--紅玉為代表,還有台茶廿一號--紅韻、台茶八號--阿蕯姆及山茶、蒔茶等具有本地代表性的特色茶種。這股紅色旋風也影響到台灣其他茶區對於紅茶的態度,以往紅茶被當成廉價茶經營,或許是因為早期的紅茶採收多以機剪方式進行,主供外銷,而且價格被貿易商壓到快到地板所造成的錯誤印象。莉森在民國八十二年時就曾經到處問紅茶,茶行老闆總是用很驚訝的表情說沒有紅茶,再細問,得到的回答大略是紅茶價格便宜茶行進貨意願低再加上買紅茶的人很少的原因,讓紅茶幾乎只在魚池鄉才買得到。

目前紅茶的種類變化多端,有烏龍、金萱、佛手、水仙等茶種,再加上茶區、海拔等條件之後的品項多到讓消費者在喝紅茶之前可能要先做點功課,現在再多了焙火、壓成餅狀的變化,真的只能說不紅都不行!!

蒸壓成餅的紅玉茶餅並非台灣茶的第一餅,多年前就有佛手茶餅,當時以黑茶餅之名面市,產量有限,莉森就不曾看過或喝過。去年(2013)還沒拿到紅玉茶餅時就非常好奇它的表現及口感是否如猜想的那般,紅玉是台灣原生種及緬甸大葉種的改良茶種,本身具有特殊的微涼口感,經過高溫壓製之後竟也轉化出極深遠、醇厚的口感,尤其是在茶湯入喉前如幻影般的甩尾香氣,讓人想一再回味捕捉的特殊口感,是讓莉森很著迷的一款茶。

炭焙紅玉也是變化之一,經過炭焙後茶葉多了蔗糖香,茶湯顏色變深,口感變厚重、多層次,像是在咖啡到濃厚紅茶之間擺盪著。

帶有果香、蜜香的紅玉真的很棒,利用不同沖泡手法讓它有不同的變化,像是有趣的實驗,到底是什麼味道只能由喝茶人自己去發現,因為永遠沒有正常或標準答案。